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Invasion Amicale D-DAY 70 ans plus tard

Invasion Amicale
D-DAY 70 ans plus tard

Par Adrien Gallo
Photos noir & blanc Archives municipales de Caen


Il y a 70 ans, les soldats des forces alliées débarquaient sur les plages de Normandie.
Le 6 Juin 2014, chefs d’Etat, vétérans et anonymes célèbrent cet anniversaire important dans l’histoire française et mondiale.

Cet événement a été célébré avec tout le faste et le recueillement qu’un tel exploit militaire méritait. De nombreux Chefs d’Etat ont assisté aux cérémonies officielles internationales à Ouistreham: la reine Elizabeth II , le président Barack Obama , M. Vladimir Poutine, le Premier ministre canadien , M. Stephen Harper , le roi Philippe de Belgique, le Roi Harald V de Norvège , le roi Willem- Alexander des Pays-Bas de , le premier ministre australien , M. Tony Abbott , le gouverneur général de la Nouvelle -Zélande M. Jerry Mateparae .

Un dispositif exceptionnel avait été mis en place pour que tous les grands réseaux de télévision puissent couvrir les cérémonies spéciales et les hommages rendus aux anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale . En signe de reconnaissance et d'amitié , de nombreux habitants de la région ont proposé un hébergement gratuit à tous les anciens combattants qui voyageaient seuls .

Pour une présentation générale , une excursion simplifiée est proposée pour se dérouler en une seule journée , mais trois ou quatre jours sont recommandés pour explorer la campagne , les châteaux , la gastronomie régionale et faire plus ample connaissance avec les habitants.

Au départ de Caen, sur un parcours de 200 Kms, une excursion itinéraire couvre les secteurs britannique et américain , le long de la côte à Grandcamp-Maisy pour revenir par l'intérieur des terres en passant par Bayeux . De nombreux panneaux de signalisation indiquent la direction à suivre et un panorama comprend des cartes de la région, des images de l’atterrissage et des informations en français et en anglais.

A la sortie de Caen, direction Nord-Est vers Cabourg, vous arrivez à Franceville , où se trouvent quatre blockaus que les Allemands ont utilisés pour défendre la batterie de Merville .

A proximité se trouve le pont de Bénouville , surnommé « Pegasus Bridge » pris par les parachutistes britanniques . A côté du musée se trouve le café de Mme Gondree que j'avais rencontrée en 1984, lors du 40ème anniversaire ;elle racontait les deux guerres mais elle se souvenait surtout de celle de juin 1944, elle avait alors 42 ans et les allemands l'avait condamnée à mort.
Aujourd'hui c'est sa fille Arlette qui poursuit le devoir de mémoire.

À Ouistreham vous pourrez embarquer sur un bateau Vedette pour un circuit des plages sur 100 Kms à moins que vous ne préfériez opter pour le tour Normandie en une seule journée .

La Côte de Nacre qui s’étend de Sword à Juno et ses plages d'or dans les Secteurs britannique et canadien . A proximité se trouve Creully , où la BBC a installé ses émetteurs au château ; à environ 200 mètres se trouve le plus petit château de Cruilet où le General.Bernard Montgomery avait son quartier général .
Au bas de la côte vous verrez les blockhaus et la batterie du Mont Fleury .

A Arromanches , on peut encore voir les vestiges du célèbre port artificiel . Port Winston , ou Opération Mulberry imaginée par Sir Winston Churchill . 12 Kms de long et construit en une semaine , ce port a accueilli le débarquement de plus de 500.000 véhicules et 2,5 millions d'hommes , sans compter les tonnes de matériel.
Arromanches est devenu le principal point d'approvisionnement pour les armées alliées .
St Come offre une vue exceptionnelle sur le port artificiel et les plages.
Pour des explications plus détaillées ne manquez pas le musée d'Arromanches : matériel militaire, photos , maquettes et un excellent film de présentation. Ce musée a des réservations pour des milliers de visites tout au long de l'année, c’est un must pour toute visite en Normandie .

Dans ce même environnement, Longues- sur-Mer qui était le siège et la batterie , avec quatre blockhaus équipés de 150mm canons allemand .
Port -en-Bessin , charmant petit village de pêcheurs où les amateurs de fruits de mer pourront faire halte à l’heure du déjeuner.
Une visite à Omaha Beach pour voir le plus grand cimetière américain, Saint-Laurent à Collville,
172 hectares de territoire des Etats- Unis, plus de 9000 militaires y sont enterrés , dont 307 soldats inconnus ; un père et son fils reposent côte à côte , et 33 paires de frères sont proches les uns des autres . Étoiles de David et croix blanches en marbre italien sont parsemées comme des étoiles en rangées .
Le cimetière surplombe la plage d'Omaha Beach et Pointe- du-Hoc , la plus meurtrière dans cette guerre. Le Col.James Earl Rudder ( plus tard président du système de Texas A & M University ) a conduit 225 hommes pour faire le siège, deux jours durant, sur un côté de cette falaise abrupte .Ils ont finalement été victorieux face aux Allemands qui résistèrent plus longtemps que prévu , mais seulement 90 d’entre eux ont pu célébrer leur victoire.

A Grandcamp- Maisy , un petit port de pêche spécialisé dans la pêche au chalut de pétoncles ; de nombreux petits restaurants y servent des plats délicieux .

Laisser la côte pour passer par l'intérieur des terres jusqu’à Carentan ; à l’opposé en direction de la Manche vous arrivez à Utah Beach , où 836 000 hommes, 220 000 véhicules et 725 000 tonnes de matériel ont été débarqué sur la plage de La Madeleine . Une visite instructive du Musée Bunker décrit la bataille .

Continuer en direction de Sainte-Marie-du-Mont où se trouve la célèbre église de Ste -Mère –Eglise ; il y a 70 ans, John Steele fut suspendu à son clocher par les sangles de son parachute pendant près de 3 heures , faisant le mort , il fut témoin de la bataille qui faisait rage au sol.
En face se trouve un intéressant musée .

En retournant vers Caen , faire une escale à La Cambe . Sur cette même route se trouve le cimetière allemand où 21 160 soldats sont enterrés.
Bayeux est votre dernier arrêt . Cette petite ville prospère n'a pas été touché par les bombardements , et la belle Normandie - cathédrale de style gothique vaut le détour . Au Musée, la bataille de Normandie est très complète , avec des uniformes et documents divers .

N'oubliez pas de voir la tapisserie de la reine Mathilde , également définie comme premier dessin animé du monde , brodée entre 1066 et 1082 par des religieuses anglaises pour l'évêque Odon , demi-frère de William le Conquérant , la tapisserie de 70 X 2,16 m., récemment rénovée
révèle toute sa splendeur.


Si vous allez :

La Normandie et ses larges plages de sable fin pour les plaisirs d'été des familles ; l’aménagement de plus de 300 Kms de pistes cyclables qui sillonnent la région permet de circuler dans des sites célèbres tout en profitant du plein air .
2014 sera une année passionnante pour la région qui célèbre le 70 ème anniversaire des débarquements du jour J et la bataille de Normandie .

De Mars à Septembre la région propose un calendrier impressionnant d'événements : reconstitutions historiques , feux d'artifice , défilés militaires , concerts , expositions, etc…

Les musées existants ont ouvert de nouveaux espaces d'exposition et des visites de GPS et applications téléchargeables ont été développées pour améliorer l'expérience du visiteur .

Du 23 Août au 7 Septembre La Normandie sera l'hôte de la prestigieuse Alltech FEITM qui accueillera 500 000 visiteurs pour ses jeux équestres mondiaux avec 1000 chevaux.
La scène principale aura lieu à Caen , des événements sont également prévus au Haras du Pin à Saint- Lô , Deauville et la compétition d'endurance se déroulera sur le site magnifique de la baie du Mont -Saint- Michel .

www.caen-tourisme.fr

www.airbnb.com

www.fleurdesel-restaurant.fr

www.bayeuxmuseum.com

www.bessin-normandie.com

Diaporama musical

www.adriengallo.com